Сухие долины Антарктиды

Макмердо — самое суровое место на Земле

Антарктида не вся покрыта льдом. Сухие долины Антарктиды, МакМердо, почти полностью свободны от снега.

Сторона Антарктиды, ближайшая к Новой Зеландии, имеет долины  среди гор Макмердо-Саунд, которые получают в среднем лишь 10 см воды в году в виде снега. Полностью лишенная наземной растительности, долина считается одним из самых экстремальных регионов планеты и самой сухой пустыней на Земле.

Сухие долины Антарктиды

4800 квадратных километров долины составляют около 0,03% континента — это самый большой регион в Антарктиде, свободный от льда.

Сухие долины разительно отличаются от остальной части континента. Долины расположены между Восточными Трансантарктическими горами, которые перекрывают поток льда в сторону моря от Восточного Антарктического ледникового щита до выхода в море Росса. Через лагуны, ледники проникают несколькими язычками; но любой лед, который отрывается от ледников, быстро переходит из твёрдого состояния в пар, в условиях засушливой атмосферы. Уникальные условия Сухих Долин частично обязаны стоковым ветрам: холодный, плотный воздух тянется вниз под действием силы тяжести. Ветер может достигать скорости 320 километров в час, нагреваясь по мере своего спуска. Он испаряет всю воду, лёд и снег на своём пути.

Макмердо - самое суровое место на Земле

Первоначально Сухие долины считались безжизненными. Исследователь Роберт Скотт, который обнаружил их в 1903 году, назвал место «Долиной Смерти». Но он ошибался.

В Сухих долинах живут различные экстремофилы (организмы, которые способны жить в экстремальных условиях). Среди них:

  • лишайники и мхи
  • сообщества микробов (включая цианобактерии)
  • нематоды (микроскопические черви)

Эти организмы претерпели глубокие изменения, чтобы выжить в одной из самых суровых сред на планете.

Бактерии были найдены живыми в Сухих Долинах, в относительно влажной среде горных пород. Анаэробные бактерии, метаболизм которых основан на железе и сере, живут в условиях низких температур под ледником Тейлор, окрашивая лёд в красный цвет в проливе крови.

Учёные считают Сухие долины Антарктиды самыми близкими, из возможных в земной среде, средам обитания планеты Марс, и, таким образом, Долины являются важным источником информации о возможной внеземной жизни.