Минерал гранат – вор железа в земной коре

Планета Земля могла бы быть, подобно Марсу, красной планетой. Что делает планету красной? «Элементарно» — мог бы сказать Шерлок Холмс. Это элемент — железо.

Кора Марса богата железом. Земля не может быть красной, в её континентальной коре что-то пошло не так: глубоко под землей кто-то крадёт железо у Земли.


Десятилетиями учёные предполагали, что виновником исчезающего железа является вулканический минерал магнетит, который поглощает железо из расплавленных магматических бассейнов в глубинах земли. Но теперь учёные указали пальцем на нового виновника пропадающего железа. Исследователи из Университета Райса в Техасе заявили, что истинный вор железа не магнетит, а яркий минерал, под названием гранат.

Суть в том, что магнетит вытягивает железо из магмы до того, как расплав поднимается на поверхность вулканов. Минг Танг, доцент Университета Райс, сказал: «Утопление железа наиболее выражено у континентальных дуг, где толщина коры самая тонкая».
Если бы магнетит всасывал железо, то он становился бы более обильным, а континентальная кора становилась бы толще, а истощение железа соответственно больше. Но толщина коры не коррелирует с уровнями магнетита.
Но вот обилие гранатов, по мнению учёных, коррелирует с толщиной коры.

Алмандин — богатая железом разновидность граната — лучше всего подходит для условий высокотемпературных и высокого давления. Условия, подобные этим, расположены ниже уровня наземных вулканов – они формируются на континентальных окраинах, где плотная океаническая коса скользит под континентальной корой. С гранатом, более многочисленным, исследователи увидели корреляцию с железом, заслуживающую их внимания и дальнейшего изучения.

Анализ ксенолитов показал, что эти породы образовались ниже континентальной дуги и были действительно богаты гранатом.
Чтобы дополнительно проверить корреляцию, исследователи провели несколько месяцев, изучая записи о ксенолитах в базе данных GEOROC Института Макса Планка. База содержит исчерпывающую информацию о вулканических породах, собранных по всему миру. Они обнаружили верность гипотезы: магма, которая включала в себя много фрагментов граната, была обеднена железом.

Это доказательства того, что ранее не было очевидным: гранат — величайший железный вор, скрывающийся в земной коре! По крайней мере, теперь у исследователей есть ещё один  подозреваемый.