Каньон Провидения: искусственное природное чудо

Примерно в 150 милях к юго-западу от Атланты (американский штат Джорджия), есть сеть ущелий и массивных оврагов, эдакий «Маленький Гранд-Каньон».

Его можно было бы отнести к разряду «семи чудес природы», за исключением того, что каньон образовался не естественным образом. Обычно, каньоны создаются в природе под действием реки в течение миллионов лет, но эти впечатляющие каньоны были созданы стокамми воды от сельскохозяйственных полей менее чем за столетие.

Каньон Провиденс начал формироваться в начале 1800-х из-за плохой практики ведения сельского хозяйства. В те ранние времена земледелия земля была дешёвой, неограниченной и, казалось бы, расходной, уступая место комбинациям плантаций, мелких ферм и, в конечном счете, системе долевого участия, которая не только деградировала землю, но и удерживала необразованных фермеров в долгах.

Собственный лесной покров был очищендля обработки земли, и никаких мер не предпринималось, чтобы избежать эрозии почв, что привело к массовой потере верхнего слоя почвы. Маленькие овраги быстро становились всё более глубокими и обширными, и достигли глубины 1-1,5 метров к 1850-м годам. Эти небольшие каналы дополнительно вбирали в себя сток, увеличивая темп эрозии. Сегодня некоторые из оврагов в Каньоне Провидения достигают 45 метров в глубину.

Несмотря на молодой возраст образования, Каньон Провидения является сокровищницей для геологов. Эрозия обнажила геологические данные за несколько миллионов лет, а минералы окрашенных осадков, создали широкий спектр цветов.

Каньон Провидения находится в регионе, сформированном 59 — 74 миллиона лет назад. Почва верхней части стены каньона имеет возраст 60-65 миллионов лет, сразу после возраста динозавров. Это довольно грубый песок красноватого цвета, от присутствия оксида железа. Под этим образованием лежит то, что известно как Песок Провидения, который составляет большую часть стен каньона. Его толщина около 36 метров и возраст примерно 70 миллионов лет.

  • Верхняя часть этого слоя — очень мелкий песок, смешанный с белой глиной.
  • Средний слой грубый и более яркий, жёлтых (лимонитовых) и пурпурных (марганцевых) отложений.
  • Самый нижний и самый старый слой — это чёрная и жёлтая слюдяная глина. Нижняя часть каньона датируется возрастом 74 миллионов лет.