Как вычисляется возраст Земли?

Определить возраст планеты, которую мы называем домом, намного сложнее, чем указать собственный возраст. До так называемого радиометрического датирования, земной возраст оставался загадкой.

  • В конце XIX века, люди, читающие Библию, обозначили возраст Земли юношескими тысячами лет, подсчитав все «роды» от Адама.
  • Физик лорд Кельвин дал оценку в 100 миллионов лет и защищал этот расчёт на протяжении всей своей жизни. Он даже оспаривая объяснения Дарвина об эволюции, как невозможные за такой короткий период времени.
  • В 1898 году Мария Кюри обнаружила явление радиоактивности, в котором неустойчивые атомы теряют энергию при распаде, излучая частицы электромагнитных волн.
  • В 1904 году физик Эрнест Резерфорд показал, что этот процесс распада можно использовать как часы для определения возраста камней.
  • Тем временем Артур Холмс (1890-1964), геолог Имперского колледжа наук в Лондоне, разработал методику датирования пород методом уран-свинца. Применяя эту технику, Холмс предложил, что Земле как минимум 1,6 миллиардов лет.

Возраст Земли продолжал горячо обсуждаться десятилетиями позже.

Как вычисляется возраст Земли?
С тех пор было сделано несколько открытий и внесено несколько изменений. В 1920-х годах возраст Земли увеличился на 3 миллиарда лет, что сделало нашу планету ещё более древней, чем сама вселенная, которой, по оценкам, было около 1,8 миллиарда лет.

Наилучшая оценка возраста Земли была основана на радиометрическом датировании фрагментов (в 1953 году) железного метеорита Каньона Диабло. Из фрагментов учёные подсчитали относительное количество элементов радиоактивного урана, распадающегося миллиарды лет.

«Возраст Вселенной был окончательно пересмотрен и ушёл далеко за пределы возраста Земли. Итак, истинный возраст Земли -в 4,56 миллиарда лет. А вселенная дебютировала, по крайней мере, 13,7 млрдов лет назад».
Физики неожиданно приобрели новое уважение к геологам!

Автор: Жанна Брайнер, магистр биогеохимии и наук об окружающей среде Университета штата Мэриленд

.