В чём своеобразие озера Джордж (Австралия)?

Озеро Джордж: то исчезает, то появляется

Примерно в 40 километрах к северо-востоку от Канберры, в Австралии, рядом с федеральным шоссе находится большое озеро, Лейк-Джордж. В зависимости от того, в какое время вы его посетите, оно может оказаться либо большим пространством воды, либо болотистым пастбищем.

Озеро Джордж крайне непредсказуемо. Его воды то приходят  то уходят, как мираж. Иногда воды озера отступают до километра от берега за одну ночь.

Когда озеро заполнено водой, оно простирается, охватывая 155 квадратных километров, а его восточный конец касается обочины шоссе. Но часто озеро Джордж пересыхает до такой степени, что его дно используется для выпаса скота.

Озеро Джордж — одно из старейших в мире озёр, оно сформировалось более миллиона лет назад. Первоначально озеро наполнялось от небольших ручьев Великого разделяющего хребта и водой реки Ясс. Но затем произошёл геологический подъём, а Озеро Джордж поднялось и создалась естественная плотина, которая перекрыла ручьи и реку. Поскольку озеро Джордж не имеет выхода, в нём накопились все соли и питательные вещества из его водосбора за тысячелетия. Следовательно, вода озера такая же солёная, как у моря.

В начале 1800-х озеро было значительно больше по размеру — достаточно большое, чтобы вести коммерческий промысел трески, но к 1840-му году оно обмелело и было настолько сухим, что можно было проехать через его середину. Через несколько десятилетий вода снова появилась и начала подниматься; на берегу озера появился курорт с пароходством. Но к концу следующего столетия озеро снова высохло; у причалов и вдоль берегов можно видеть разлагающиеся лодки и катера.

Австралийский геолог Патрик Де Деккер сказал, что в последний раз, когда видел озеро полным, было в 1971 году. Десять лет назад в озере Джордже шла процветающая рыболовецкая индустрия. Но в конце 1960-х озеро вновь почти иссякло, а рыба исчезла. С 1986 по 1996 год озеро уменьшалось, а затем полностью иссохло с 2002 по 2010 год. Но с тех пор озеро опять заполняется водой: в сентябре 2016 года уровень воды в озере был наиболее высоким.

Что заставляет озеро Лейк-Джордж так резко колебаться? Это было загадкой в течение длительного времени. Люди полагали, что вода поступает из подземных источников через трещины
в земле.

Патрик Де Деккер объясняет: «Озеро Джордж — это депрессия, которая превращается в озеро, когда осадков выпадает больше».
Озеро Джордж полностью питается осадками, а единственным способом выхода воды из озера является испарение. Эффект этих естественных процессов на озере становится заметнее, чем в более глубоких водоёмах. Даже бывает эффект, подобный штормовой волне. Загадочные эпизоды наполнения и усушки, можно наблюдать в промежутке нескольких часов.

Когда вода прибывает в озеро Джордж, оно становится важным местом обитания водоплавающих птиц, млекопитающих, рептилий и амфибий. Здесь живёт более двухсот видов животных и птиц.