Самое обширное озеро Калифорнии – Солтон-Си

Всего столетие назад озера даже не существовало. Оно образовалось случайно – самое большое озеро в Калифорнии, Солтон-Си. Площадь поверхности 1360 квадратных километров.
Это солёное озеро, “Солтонское море”, занимает самые низкие точки в пустыне Колорадо Имперского и Риверсайдского уездов Южной Калифорнии, в так называемой Салтон-Раковине.

Солтон-Си расположено ниже уровня моря на 226 футов (67 метров). Когда-то, в период испанской истории Калифорнии, оно представляло собой обширную геологическую депрессию – сухую постель, которую называли «пустыней Колорадо». Наводнение 1905 года вылило реку Колорадо в раковину. Остановить наводнение власти смогли через 2 года, но озеро к тому времени уже сформировалось.

В 1900 в Калифорнии началось строительство ирригационных каналов для отвода воды из реки Колорадо в раковину Salton Sink, сухое озеро. После строительства этих оросительных каналов, Salton Sink стал плодородным на какое-то время – позволило фермерам выращивать сельскохозяйственные культуры. В 1905 обильные осадки и таяние снега привели к тому, что река Колорадо раздулась, проливая воду вниз по каналу в раковину Солтона. Паводковые воды прорвали 2 дамбы и образовали 2 новые реки (Новая река и река Аламо), которые быстро затопили долину. В течение примерно двух лет эти две вновь созданные реки  спорадически переносили весь объём воды  реки Колорадо в раковину Солтона. По мере заполнения бассейна, были затоплены город Салтон, железнодорожная ветка южной части Тихого океана и земля коренных американцев Торреса-Мартинеса.

Периодическое затопление Имперской долины рекой Колорадо продолжалось. В конце концов это привело к строительству плотины Гувера в 1930-е годы, и наводнение, наконец, остановилось. В настоящее время Солтонское море питается реками Новая, Уайтуотер и Аламо, а также сельскохозяйственным стоком, дренажными системами и ручьями. Среднегодовой приток 1,68 куб. км достаточен для поддержания максимальной глубины 52 фута (16 метров) и суммарного объема около 9,3 куб. км.

В 1950 году Калифорнийский Департамент Рыбы выпустил тысячи мальков рыб в Солтон-Си. Несколько видов выжили, и Солтонское море быстро стало райским местом для рыбаков. С новой рыбой Море стало новой точкой остановки для перелётных птиц. Более 400 видов задокументированы в Солтон-Си. Около 30% американского белого пеликана живёт на его берегах. Озеро является главной остановкой отдыха птиц на Тихоокеанском пролётном пути.

К 1960 Салтонское море превратилось в курорт  Салтон-Си-Бич с пустынными берегами на западном берегу и пляжами на северном побережье и на восточном берегу. Несколько причалов для яхт и яхт-клубы  возникли вокруг береговой линии. Поля для гольфа стали появляться повсюду. Тысячи туристов приезжали посмотреть на Salton Sea 500, гонку на выносливость на моторной лодке длиной 500 миль.

Экономический бум Салтонского моря, однако, продлился не долго: соль и химические вещества, сбрасываемые сельскохозяйственными стоками и промышленными предприятиями, начали расти, а уровень воды оставался неизменным, что привело к увеличению концентрации токсичных химических веществ – рыба начала массово умирать (десятки тысяч мёртвых рыб) и птицы стали регулярно погибать на берегу Салтонского моря. Когда летом 1999 года 7,6 млн. Тилапии умерли от кислородного голодания, вызванного избыточными водорослями, власти поняли, что ситуация мрачная. Гниющие туши рыб лежали вокруг моря более десяти лет. В сочетании с разлагающимися водорослями запах был ошеломляющим.

В конце 1990-х годов Управление Солтон-Морского моря и Бюро мелиорации США разработали план  по спасению Солтон-Си. Было предложено много концепций. Некоторые предлагали провести трубопровод от моря до водно-болотных угодий в Мексике, чтобы удалить избыточную соль, другие предложили приносить больше воды из Калифорнийского залива, чтобы разбавить соль. Третьи считали, что единственный способ спасти море – это очистить его, построив испарительные пруды в его северной половине как способ опреснения воды.

Возможно, Салтонскому морю суждено было пересохнуть и превратиться в гигантскую лужу. Геологи нашли доказательства,  что Salton Sink поочередно в цикле  является пресноводным озером и сухим пустынным бассейном- цикл   повторяется бесчисленное количество раз в течение сотен тысяч лет. Создание озера в 1905 году было последним естественным циклом. Однако на этот раз вмешались люди, и экосистема изменилась, возможно, навсегда.

50 самых известных озер мира

Розовое солёное озеро Масазыр, Азербайджан

Соленое озеро Боливии — красивейшее место планеты