Одно из самых причудливых озёр в мире – озеро Балхаш

Бессточное озеро Балхаш – географический парадокс

Озеро Балхаш 15-е по величине озеро в мире, но эта характеристика едва ли самая интересная. Озеро странное, потому что одна половина озера состоит из пресной воды, а другая половина – из морской воды. Балхаш – озеро с уникальными характеристиками, которые сотни лет озадачивали учёных и исследователей. Части озера не похожи друг на друга. Западная территория представляет собой мелкое и спокойное пространство, заполненное пресной водой – 46% от общего объёма озера. Восточная часть гораздо глубже и значительно солонее. Балхаш поддерживает этот маловероятный баланс отчасти потому, что его две разные стороны разделены посредине полуостровом Сарыесик и проливом Узинарал – узкая полоса шириной 3,5 километра и глубиной 6 метров.
Пресная часть озера пригодна для питья, её воды имеют жёлтый и серый оттенки, а восточные воды озера имеют высокую солёность 3,5 г/л, и цвет воды варьирует от синего к изумрудно-синему цвету. Озеро не имеет выхода, его вода в основном испаряется.

Земли Прибалашья сильно засолены. Удивительно, что при таком огромном соляном запасе, растительность здесь не исчезла. Это главная загадка озера Балхаш. Астрономическое количество солей, поступающих с водными притоками в озеро, должны были убить Балхаш за 20-30 лет. Но Балхаш существует тысячелетия и не исчезает. Полагают, что озеро само избавляется от соли:  принимают в этом процессе участие обитатели Балхаша – бактерии, водоросли  и тростниковые заросли, которые действуют как биологические фильтры, усваивающие соли. В дельте реки Или захоронено не менее 25000000 тонн солей! Это феноменальная  система солеобмена, требующая экологического равновесия.

Западный берег Балхаша высокий и скалистый, состоящий из туфа, гранита, известняка. Южный берег низкий и песчаный. Весь берег бугорчатый, со множеством заливов: Гузкол, Кукуна, Карашиган на востоке и Сарышаган, Кашкантениз и Каракамыс на западе. Восточные берега богаты полуостровами: здесь расположены Байгабыльский, Балайский, Шаварский полуострова.
Всего на озере Балхаш 43 острова, занимающих 66 км2. Острова Басарал, Тасарал, Ортаараль, Озинарал, Алгази – самые важные и крупнейшие из островов Балхаша. Нынешнее название озера происходит от слова «балхи» татарского, казахского и южно-алтайского языков, что означает «кочки на болоте».

Озеро Балхаш, третье по величине озеро в Казахстане, после Каспийского моря и Аральского моря. Озеро имеет семь основных притоков. Наиболее крупными притоком является река Или (80% общего притока в озеро), питающаяся в основном снеготаянием и осадками в китайских горах провинции Синьцзян. Балхашское озеро или Балхаш-Кёли – это водоём, расположенный в Казахстане (85%), в Китае 15% поверхности, а также имеющий небольшую береговую линию в Кыргызстане.

Во время китайской династии Цин (1644-1911) озеро образовывало северо-западную границу Империи. В 1864 озеро и его прилегающие территории были переданы Имперской России в соответствии с Протоколом Чугучака. С распадом Советского Союза в 1991 году озеро стало частью Казахстана. С 103 г. до н . э. вплоть до VIII века, Балхаш был известен  в тюркских языках под именем Джетису «Семь рек» (Семиречье по-русски). Это была земля, где кочевые тюрки и степные монголы смешивались с оседлыми народами Средней Азии.
В восточной части в озеро впадают реки Каратал, Аксу. Лепса, а также некоторые подводные ручьи. Поверхность и объём озера меняются в зависимости от колебаний уровня воды. Балхаш уже сократил 2000 км2 с начала 20 века. Уровни воды сильно увеличиваются в июне и июле, когда талый снег питает основные притоки озера.

Балхаш богат биоразнообразием: обилие моллюсков и зоопланктона, 20 различных видов рыб, более 340 видов позвоночных животных и 120 видов птиц. Из многих видов рыб отметим 6 видов: Балхашский шизоторакс, Балхашский окунь, гольян, губач, карп, лещ.

Балхаш лежит в самой глубокой части обширной Балхашско-Алакольской котловины, с наклонным прогибом между горами альпийского орогенеза и древнекитайского блока времён неогена и четвертичного периода. Быстрая эрозия Тянь-Шаня означает, что эта депрессия в геологическом отношении является очень коротким периодом времени. Бассейн относится к более крупному бассейну Джунгарского Алатау, который также содержит озёра Сасыкколь, Алаколь и Айби. Эти озёра являются остатками древнего моря, которое когда-то покрывало всю Балхаш-Алакольскую впадину, но не было связано с Арало-Каспийской депрессией. Озеро Балхаш граничит с полузасушливыми Казахскими нагорьями на севере, Сарыесик-Атрианская пустыня на юге, окружено холмами Казак на севере, Бептак Дала на западе, Чу-Илийские горы и Таукумские пески на юге.

Существует некоторая обеспокоенность в связи с тем, что озеро Балхаш может высохнуть, как Аральское море, поскольку многие из его источников отводятся, а вода всё больше используется для орошения.
Бассейн озера Балхаш лежит на высоте 342 м над уровнем моря и расположен в 966 км к востоку от Аральского моря.

Климат района полон контрастов, от сухого, жаркого лета до холодной, суровой зимы. Средняя летняя температура в июле составляет 30°С, а в январе температура снижается до -14°С. Относительная влажность составляет около 60%, а в году около 110-130 солнечных дней. Озеро обычно замерзает между ноябрем и апрелем.

50 самых известных озер мира

Самое обширное озеро Калифорнии — Солтон-Си

Розовое солёное озеро Масазыр, Азербайджан