Пастухи региона Ланд имели обычай передвигаться на ходулях

Средиземноморский регион Ланд на юго-западе Франции, граничит с Бискайским заливом. Он покрыт большим сосновым лесом. Фактически, это самый большой «приморский сосновый лес» в Европе.

«Сосна обыкновенная» собственно родом из средиземноморского региона. Но сто лет назад ландшафт выглядел совсем иначе. Вместо лесов здесь была равнина, простирающаяся от горизонта до горизонта. Равнина была покрыта низкорослыми кустами и сухим вереском, которые периодически сжигались местным населением для создания пастбищ: в середине 19-го века в этом районе насчитывалось около миллиона овец.

Пастухи, управлявшие овцами, передвигались на длинных ходулях. Использование ходулей имело несколько преимуществ:

  • расширяло поле зрения, позволяя пастухам следить за отдалёнными отарами овец
  • увеличивало шаг, позволяя преодолевать большее расстояние за меньшее время
  • позволяло пересекать мягкую, болотистую почву после  дождей

Фактически, всё население Ланд использовало ходули, чтобы избежать сырой земли в дождливые дни. Этот способ передвижения был настолько эффективным, что люди могли поспевать даже за лошадьми в полный рывок.

Местные жители назвали этот уникальный вид транспорта —  чанги, что означает «большие ноги». Деревянные ходули имеют высоту 1,5 метра и снабжены плечом и ремнём для поддержки ступни. Верхняя часть уплощена для упора ноги, где её удерживает прочный ремень. Нижняя часть укреплена овечьей костью. Пастух несёт посох, который он также использует как опору.

Ходуля настолько устойчива и удобна, что пастух часто просто вязал, дабы скоротать время. Многие пастухи, привыкшие с детства к ходулям, развили необычайные навыки акробатизма и маневренности. Они могут поднять камешек с земли, сорвать цветок, имитировать падение и быстро подняться.

  • В 1808 году, когда императрица Жозефина отправилась в Байонну для встречи с Наполеоном I, муниципалитет послал эскорт молодых ходулочников для сопровождения и развлечения придворных дам. Дамы с удовольствием устраивали гонки на ходулях.
  • В деревнях Гаскони, гонки на ходулях также были неотъемлемой частью любого веселья. Молодые люди соперничали друг с другом в скорости и ловкости, и даже молодые девушки принимали участие в соревнованиях.
  • Сильвен Дорнон продемонстрировал ходьбу на ходулях в 1891 году, в походе из Парижа в Москву: расстояние более 2800 км он преодолел на ходулях всего за 58 дней.

Ходьба на ходулях постепенно вымерла в Ландах, поскольку, начиная с середины 19-го века, пошло систематическое развитие больших сосновых насаждений, которые изменили ландшафт и местную экономику. Исчезновение болот и расширение сосновых насаждений привело к падению овцеводства, и вместе с ним исчезло и культовое изображение пастухов на ходулях.