Рождение океана

В отдаленном уголке африканского континента, на севере Эфиопии,  медленно формируется новый океан. Обычно геологические процессы, такие как формирование рек, морей и гор идут мучительно медленно, но в треугольнике Афар вблизи Африканского Рога, этот процесс идёт на ошеломляющей скорости.

afar

В 2005 году на Dabbahu включился период интенсивной сейсмической активности. Из-за извержения вулкана   на земной коре пошли трещины, которые  распространяются на юг быстро, как раскрытые молнии. Трещина составляет 60 км в длину и 8 метров в ширину. Земля между краями опустилась на 2 метра. Всё это произошло в течение нескольких дней.

В течение следующих нескольких месяцев, сотни расщелин образовались в пустыне, в них земля упала на целых 100 метров. В то же время, учёные наблюдали как магма растёт из глубин, и, в конечном итоге, она сформируется, чтобы стать базальтовым дном океана.

Тридцать миллионов лет назад, Африка была единой большой пластиной. Но затем гигантский поток расплавленной породы поднялся из-под земной коры и начал рассекать африканскую континентальную плиту, отделив Аравийский полуостров от Африки и создав Красное море.

На сегодняшний день существует уже не две, а три отдельных пластины, которые отвечают за то, что ныне известно научному миру как Афар тройного сочленения.

Эти плиты – арабская, сомалийская и африканская. Они отходят друг от друга со скоростью примерно один сантиметр в год. В конце концов, когда трещина между арабской и африканской пластинами станет достаточно большой, Красное море и Аденский залив выльются в новую депрессию и встретятся, и новый океан будет сформирован. Этот процесс, как ожидается, займёт около 10 миллионов лет.

Формирование нового морского дна, как правило, скрывается глубоко под океанами, но в Афар депрессии, формирование новой океанической коры создаётся на поверхности Земли, обеспечивая геологам уникальную возможность изучить рождение нового океана.

На данный момент, горная местность вокруг Denakil способна предотвратить Красное море от наводнения в этих областях, но довольно скоро – в геологической временной шкале, размыв и тектонические движения пластин, в конце концов, уменьшат высоту этого естественного барьера.

Генезис океана: в тектонике плит. Рождение океана начинается с процесса рифтогенеза в земной коре, в результате конвекции в мантии. Пример рифтовой долины африканского континента. На следующем этапе, долина открылась вплоть до морской воды; Хорошим примером является Красное море. Процесс распределения продолжается: океан становится шире и обратится в зрелый океан, такой же, как Атлантический океан.

Ханнес Гробе, из Института Альфреда Вегенера полярных и морских исследований

“Курящая гора” в Эфиопии – один из самых жарких регионов на планете

Даллол имеет одни из самых красочных пейзажей на Земле

Портрет Атлантического океана