Море Скоша (Скотия)

Обычно штормовое и холодное море Скоша (Скотии) — водное пространство между Огненной Землей, Южной Георгией, Южными Сандвичевыми островами, Южными Оркнейскими островами и Антарктическим полуостровом.

Море Скоша (Скотия)

Море Скоша лежит в пределах двух океанов: Атлантического и Южного.

Этот сектор примыкает к акватории моря Беллинсгаузена и моря Уэделла.

Море ограничено на западе: пролив Дрейка и Дуга Скотия (подводный хребет с системой островных дуг).

Море названо в честь экспедиционного корабля «Шотландия» / «Scotia»(исследовательское судно Шотландской национальной антарктической экспедиции).

Все островные группы моря Скоша сидят на вершине плиты Скотия. Острова скалистые и круглый год частично покрыты льдом и снегом. Около половины моря Scotia стоит над континентальным шельфом.

  • Акватория моря занимает площадь около 900 000 км 2 (347 500 кв. миль).
  • Глубина воды в море Скотия обычно колеблется от 3000 до 4000 метров.
  • Максимальная глубина (в районе Южной Сандвичевой впадины и траншеи вдоль вулканической дуги Южных Сандвичевых островов) превышает 7900 м.
  • Средняя температура воды на поверхности от 6°C до −1°C
  • Солёность около 34‰
  • Над морем господствуют сильные западные ветры, часто случаются штормы

Это одно из самых глубоких морей мира — второе после Филиппинского моря.

Море Скотия интенсивно исследуется, главным образом, научными коллективами Чили, Аргентины, Великобритании и Америки.

Несмотря на суровые условия, острова этого моря имеют растительность — описаны как тундровый экорегион. Шетландские острова недалеко от Антарктического полуострова и небольшой изолированный вулкан под названием Остров Буве лежат ниже антарктической конвергенции. Эти области поддерживают растительность тундры (по крайней мере, 50 видов сосудистых растений), мхи, лишайники, водоросли. Морские птицы, пингвины и тюлени питаются в окружающих водах моря Скоша.

Биота меняется от субантарктической климатической зоны до холодной антарктической зоны.

Морские птицы включают 4 вида альбатросов: чернобровый альбатрос (Diomedea melanophris), сероголовый альбатрос (Thalassarche chrysostoma), светлоокрашенный альбатрос (Phoebetria palpebrata), блуждающий альбатрос (Diomedea exulans).
Другие виды птиц этого региона: буревестники, пингвины, чайки, крачки, поморники, воронки.
Только пять видов птиц остаются на суше на островах, включая эндемичную желтолобую утку (Anas georgica) и южно-георгийского пипита (Anthus antarcticus). Крупные колонии гигантского буревестника населяют Птичий остров.

Морская жизнь включает в себя огромное количество криля, около 100 видов рыб и несколько видов китов и тюленей.

Пингвины, обитающие здесь, включают королевских пингвинов (в Южной Георгии), а также антарктических пингвинов, макаронных пингвинов, папуасских пингвинов, Адели и хохлатых пингвинов (Eudyptes chrysocome).

Тюлени: антарктический морской котик (Arctocephalus gazella) и субантарктический морской котик (Arctocephalus tropicalis), леопардовый тюлень (Hydrurga leptonyx), тюлень Уэдделла (Leptonychotes weddellii), морской слон (Mirounga leonina), крабеатра тюлень (Lobodon carcinophagus).

Хотя острова никогда не были заселены постоянно, но они долгое время использовались в качестве базы для рыбалки и охоты на тюленей. Дикой природе на этих отдалённых островах угрожают интродуцированные виды, куда были завезены даже крупные животные, в том числе (теперь вывезенные) олени. Дальнейший ущерб экосистемам стал результатом чрезмерного вылова рыбы.

Человеческое хищничество серьёзно сократило популяцию морских млекопитающих, некоторые виды находятся на грани исчезновения. Случайное появление кошек, собак, мышей и крыс угрожает местам гнездования птиц на некоторых островах в море Скотия.

Южная Джорджия, Южные Сандвичевы острова и острова Буве охраняются как природные заповедники. Тюлени дополнительно защищены международными соглашениями; популяция морских котиков восстанавливаются.