Калифорнийский залив (море Кортеса)

Калифорнийский залив также известен как Море Кортеса и как Бермехо/Bermejo (Алое море). Необычный красный оттенок морю дают воды впадающей реки Колорадо — она окрашивает море в алый цвет.

Калифорнийский залив является морем Тихого океана. Залив отделяет полуостров California от континентальной Мексики. В северной части залива находится устье реки Колорадо. Залив окружён мексиканскими штатами: Нижняя Калифорния, Калифорния-Сур, Сонора и Синалоа. Координаты: 28° с. ш. 112° з. д.

  • Длина залива 1240 километров
  • Максимальная ширина – 220 километра
  • Средняя ширина — 150 км
  • Площадь — 160 000 км²
  • Максимальная глубина — 3400 метров
  • Средняя глубина — 818 метров
  • Приливы 3-4 метра, местами до 9 метров
  • Температура воды: летом 28-29°С, зимой 15-21°С

Граница Калифорнийского залива: линия, соединяющая Пунта Пиакстла и Кабо Сан Лукас.

В Калифорнийском заливе есть два больших острова: Анхель-де-ла-Гуарда и Тибурон. Много других мелких островов тянутся с севера на юг — все они включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО: Монтегю, Сан-Лукас, Сан-Эстебан, Коронадо, Сан-Лоренцо, Тортуга, Сан-Педро-Мартир, Сан-Педро-Ноласко, Сан-Маркос, Коронадос, Кармен, Монсеррат, Санта-Каталина, Санта-Крус, Сан-Хосе, Партида, Эспириту-Санту, остров Жак Кусто (ранее Серральво).

Всего 922 острова, из них 244 острова — природные заповедники Калифорнийского залива, отличающиеся своим биологическим богатством и красотой пейзажей. Жак-Ив Кусто называл Море Кортеса «всемирным аквариумом».

Морем Кортеса залив был назван в честь испанского конкистадора Эрнана Кортеса в 1539 году. Это имя заливу дал мореплаватель Франсиско де Уллоа, который первым исследовал западное побережье современной Мексики и верил, что залив ведёт к легендарному Анианскому проливу, который соединяет Тихий океан с Атлантическим. Но позже, исследователь Эусебио Кино показал, что Калифорния — это полуостров (а не остров), как коготь, выступающий в море. Фердинанд Конщак в 1750 году нарисует карту побережья Калифорнийского залива.

В Калифорнийском заливе обитает около 890 видов рыб (77 эндемичных), в том числе марлин и парусник; 33 вида китообразных, в том числе афалины; редкие виды акул, в том числе гоблин. Здесь также обитает морская свинья, единственное эндемичное морское млекопитающее Мексики. Нашёл своё убежище синий кит, самое большое животное на планете, а также горбатые киты, которые мигрируют из Аляски, чтобы  размножаться в этих водах. Исследования впадины Гуаймос на юге Калифорнийского залива привели к открытию многих экзотических форм жизни. К тому же, залив насчитывает 887 видов флоры.

Калифорнийский залив — это район субтропического климата. Для залива характерен интенсивный водообмен поверхностных и глубинных вод, так называемый алвеллинг. Циклональное течение движется против часовой стрелки.