Бристольского канал — залив Атлантического океана, врезающийся в материк Англии

Бристольский залив на карте Европы

Бристольского канал считается частью морского побережья Атлантического океана, в частности Кельтского моря, и основным входом на материк Англии.

Бристольский канал (Môr Hafren en gallois/ Мар Хафрен на валлийском языке) отделяет Южный Уэльс от Юго-Западной Англии (графство Девон и Сомерсет). Канал простирается от Северного лимана (от устья реки Северн) до Кельтского моря (бассейн Северной Атлантики), соседствует с каналом Святого Георга. Своё имя залив получил от английского города Бристоль. Прежде, до Тудорского времени, Бристольский залив был известен как Северн море.

Карта Бристольского канала (залива)

Канал имеет длину около 135 км и максимальную ширину 50 км.

  1. На севере канала — Уэльс и портовые города Кардифф, Суонси, Ньюпорт, Чепстоу.
  2. На побережье Англии — города Бристоль, Портисхед, Уэстон-сьюпер-Мэр, Барнстейпл.

В канале много маленьких островов, обитаемых и необитаемых:

  • Крутой Холм, часть Сомерсета, площадь 25,51 га;
  • Плоский Холм, к северу от Крутого Холма, часть Гламоргана, Уэльса;
  • Ланди у побережья Девона, напротив Хартланд-Пойнта;
  • Остров Калдей, административно принадлежащий Пембрукширу;
  • Скала Тускер, островная часть долины Гламоргана.

Острова и мысы обеспечивают некоторое убежище для верховья канала от штормов. Эти острова являются родиной некоторых уникальных видов диких цветов.
На этих островах расположились природные заповедники и обитает много птиц: чайка, глупыш, баклан, гагарка, кайра, тупик, кулик, жаворонок, луговой конёк, дрозд, малиновка, коноплянка, пеганка.

Береговая линия Бристольского канала названа Берегом Наследия, за естественную красоту дикой природы. 1 057 км английской береговой линии и 495 км от береговой линии Уэльса, включая Эксмур, Бейдефорд-Бэй, полуостров Хартленд-Пойнт, остров Ланди, Гламорган, полуостров Гауэр, Южный Пембрукшир и остров Калдей — это примерно одна треть от общей длины береговой линии – сохраняются как заповедники с улучшением структуры доступности для посетителей.

В 1971 году Лундинским полевым обществом было предложено создать морской заповедник Ланди. Положения о создании морских заповедников включены в Закон о дикой природе и сельской местности 1981 года. Огромное разнообразие морских обитателей и большое количество редких и необычных видов в водах Ланди, включают некоторые виды морских водорослей, ветвящуюся губку, сидячие колониальные книдарии (горгонианцы) и кукольные кораллы.
Популярные пляжи в Бристольском канале имеют захватывающие пейзажи, особенно на побережье Эксмура и залива Бидефорд в Северном Девоне и долины Гламоргана и полуострова Гауэр. Западный участок Exmoor имеет живописные скалы Hangman, самые высокие скалы материковой Британии, кульминацией которых является Combe Martin в «Great Hangman», 318 м холм с обрывом в 250 м; его сестра-скала «Маленький висельник» 218 м высотой.

Пляжи Гауэра (например, Rhossili) и пляжи Северного Девона (Croyde и Woolacombe), имеют награды за качество воды, и популярны для серфинга . В 2004 году журнал The Times «Путешествия» выбрал Bayafundle Bay в Пембрукшире как один из двенадцати лучших пляжей в мире. В 2007 году тот же журнал представил лучших 12 лучших пляжей в мировом списке, и выбрал Oxwich Bay лучшим пляжем Великобритании на 2007 год.

В канале происходят очень высокие приливы, вторые по величине в мире после залива Фанди в Канаде. Во время отлива образуются обширные илистые по краям каналы — большие части канала становятся грязевыми лиманами. Бристольский канал может быть опасной областью, из-за предательских вод, сильных приливов и мелких гаваней – головная боль лоцманов.

В устье Северн глубина канала менее 10 м. Внутри канала, однако, есть треонная долина с глубиной 20- 30 м, которая сформирована речным стоком в море. Вдоль Бристольского канала есть обширные приливные песчаные отмели, а на уэльском побережье Бристольского канала есть обширная область, площадью более 1000 км², так называемых песчаных волн (осадочная структура в виде ряби, которая образовалась поперёк приливных течений), высотой до 19 м.

Нет никаких дорожных или железнодорожных переходов через Бристольский канал: прямые сообщения возможны только морем или по воздуху.Существует железнодорожный туннель (туннель Северн) и два автодорожных моста (вдоль Северн, самой длинной реки Англии, мосты по всему устью).

  • Первым человеком, переплывшим Бристольский канал, была Кэтлин Томас, 21-летняя женщина из Пенарта. 5 сентября 1927 года она отправилась в Уэстон-сьюпер-Мэр, завершив заплыв через 7 часов 20 минут. Номинально она преодолела 11 миль, но эквивалентно 22 мили, из-за приливных течений. Её достижение было отмечено в 2007 году мемориальной доской на набережной в Пенарте.
  • Самый маленький человек, который переплыл Бристольский канал была16-летняя школьница, Эдит Парнелл. В 1929 году Эдит Парнелл она из Пенарта преодолела путь в Уэстон-сьюпер-Мэр за 10 часов 15 минут.
  • Первый мужчина, который преодолел вплавь 30,5 морских миль (56,5 км), от Илфракомба до Суонси, был Гетин Джонс, который достиг рекордного значения (почти 22 часа) 13 сентября 2009 года.
  • Самым быстрым пловцом Бристольского канала стал Гэри Карпентер, в возрасте 17 лет в августе 2007 года, он проплыл по каналу из Пенарта в Кливленд за 5 часов 35 минут. Его тренер, Стив Прайс, преодолел этот маршрут, из Пенарта в Кливленд, ещё в 1990 году.

В Бристольском заливе и лимане Северн есть потенциал для производства возобновляемой энергии.

Город Суонси является самым крупным поселением на валлийском побережье Бристольского канала. Другие крупные застроенные территории включают остров Барри, Порт Тальбот и Лланелли, малые курортные города Porthcawl, Mumbles, Saundersfoot и Tenby. Города Кардифф и Ньюпорт примыкают к устью Северн — лежат вверх по течению от Бристольского канала.

С английской стороны на Бристольском канале расположены курортные города Уэстон-сьюпер-Мэр, Бернхем-он-Си, Ватчет, Минехед, Илфракомб. Барнстейпл и Бидефорд расположены на эстуариях, которые открываются в заливе Бидефорд — на самом западном конце Бристольского канала. Перед восточным пределом Канала, прилегая к устью реки Северн, находится город Бристоль (на реке Эйвон) — является одним из самых важных портов в Британии.