Азовское море

Азовское море знаменито отсутствием глубины — самое мелкое море в мире: его глубина варьирует от 0,9 до 14 метров. Морское дно относительно гладкое и ровное, с постепенным увеличиваем глубины к середине. Зимой оно полностью покрывается льдом — это ледяной каток (январь-февраль) от горизонта до горизонта.

Азовское море

Азовское море — внутриконтинентальное море, которое омывает берег Украины (на западе), берег России (на востоке), Крымский п-ов и Таманский п-ов (на юге). Керченский пролив соединяет его с Чёрным морем (происходит постоянный отток воды из Азовского моря в Чёрное).

  • Основные порты: Таганрог, Мариуполь, Ейск, Бердянск
  • Главные реки: Дон и Кубань
  • Подразделения: Залив Таганрогский, Белосарайский залив, Сиваш, Керченский пролив, Темрюкский залив
  • Основные песчаноракушечные косы: Арабатская, Ачуевская, Беглицкая, Белосарайская, Бердянская, Глафировская, Долгая, Ейская, Федотова, Чушка
  • Максимальная длина 360 км
  • Максимальная ширина 180 км
  • Площадь поверхности 37 600 км2
  • Средняя глубина 7 метров
  • Максимальная глубина 14 м
  • Средняя температура воды 0-3°C зимой и 24-25 °C летом, максимум около 28 -30°C вблизи берега. Поверхность моря обычно немного теплее температуры воздуха.

Азовское море через Керченский пролив, Чёрное море, пролив Босфор, Мраморное море, пролив Дарданеллы и Эгейское море соединяется со Средиземным морем; далее, через Гибралтарский пролив – с Атлантическим океаном.

Вода в Азовском море имеет низкую солёность, от 10,9 промилле до 13,8 промилле. Для сравнения, солёность мирового океана 35 промилле. Низкой солёностью вода Азовского моря обязана значительному притоку многочисленных рек. Более 20 рек впадают в море, но в основном две из них, Дон и Кубань, составляют более 90% вклада воды. Вклад Дона примерно вдвое превышает вклад Кубани.

Реки влияют на характер моря — наносят ил и песок, образуя многочисленные бухты, лиманы и песчаные косы. Реки Дон и реки равнинной Украины (Миус, Кальмиус, Молочная), и реки Кавказа (Ея, Челбас, Бейсуг, Кубань) — образуют общую накопительную лагуну. Большинство рек своими дельтами формируют вторичные лиманы. Морские берега и косы заселены птичьими колониями.

По факту, Азовское море является самым крупным черноморских лиманом, образованным устьями нескольких рек. В древности море обычно называлось болотом Маеотис (древнегреческий: Maiōtis límnē). Его низкие, болотистые берега покрыты камышами. Большое количество биомассы зелёных водорослей влияет на цвет воды. Обильный планктон приводит к необычайно высокой продуктивности моря рыбой.

В Османской Турции оно было известно как Balük-Denis («Рыбное море»). Чрезвычайно высока биологическая продуктивность Азовского моря: ежегодный вылов последних лет составлял 300 000 тонн, около половины из которых являются ценными видами (осётр, судак, лещ, морская плотва) — более 80 видов рыб и 300 разновидностей беспозвоночных.

Для сравнения, промысловая продуктивность морей:

  • 80 кг на гектар поверхности — в Азовском море
  • 2 кг на гектар — в Чёрном море
  • 0,5 кг на гектар — в Средиземном море

Некоторые виды ихтиофауны (анчоусы, окунь, сарган, щука) идут в Азовское море из Чёрного моря для нереста. Такие рыбы, как голубой эльф, палтус, катран, черноморский лосось, скумбрия, бычок и угорь — часто посещали Азовское море в 1975-77 годах, когда его солёность была необычайно высокой.  Черноморский планктон плохо адаптируется к низкой солёности Азовского моря, поэтому черноморская ихтиофауна концентрируется вблизи Керченского пролива.

Из-за активного рыболовства, улов в Азовском море уменьшился в 21 веке.
Увеличение темпов навигации привело к большему загрязнению Азовского моря и даже к экологическим катастрофам.

Традиционно большая часть береговой линии является зоной курортов.

В лиманах, целебная грязь сульфидно-илового происхождения богата витаминами, ферментами, гормонами — является отличным природным стимулятором — кожа молодеет, воспалительные процессы уходят.

Оросительная система Таманского полуострова обеспечила развитие сельского хозяйства: регион славится своими виноградными лозами.

Лагуна Сиваш и Арабатская коса традиционно являются центром соледобычи. С XIX века, одна только арабатская коса производит 24 000 тонн соли в год.

В октябре 2003 года Россия построила дамбу с дорогой на береговой линии, соединив Таманский полуостров с островом Тузла. Именно тогда Украина напомнила, что с 1970 года этот остров принадлежит ей. Тузла контролирует остров судоходство в Керченском проливе. Неглубокая глубина (менее 8 метров в среднем) означает, что судоходная область находится на украинской стороне: это канал Керчь-Эникал, в портовой зоне Керчи. Впоследствии была достигнута договоренность о совместном использовании пролива и статусе Азовского моря, однако разногласия сохранялись. В 2014 году, во время оккупации Крыма Россией, остров Тузла административно перешёл к Краснодарскому краю.

Азовское море всегда являлось важным водным путем для перевозки грузов и пассажиров. Первые металлургические заводы появились вверх по течению на реке Калмиус в Донецке (первоначальное имя Юзовка/Хьюшевка). Перевозки железных руд по Азовскому морю — с рудников Керченского полуострова на перерабатывающий завод «Азовсталь» в Мариуполе (ранее Жданов); эта деятельность прекратилась после закрытия шахт в 1990-х. В 1952 году завершилось строительство Волго-Донского канала, который связывал Азовское море с Волгой и Каспийским морем — это теперь самый важный речной транспортный маршрут в центральной России — соединяет такие крупные города, как Москва, Волгоград и Астрахань.

Керченский пролив, следовательно, является в высшей степени стратегическим пунктом, и это объясняет, почему его охранял древний порт Феодосии.
В наше время был вырыт канал вдоль юго-западного побережья Азовского моря (канал Пивинично), который обеспечивает циркуляцию лодок до Днепра.