Секрет самого большого плода в мире

Коко-де-Мер  – пальмы Сейшельских островов стали материалом для легенды. Их плоды – самые большие и самые тяжёлые в мире.Когда-то считалось, что такие они потому, что растут на деревьях, омываемые морскими волнами: что воды Индийского океана содержат большие целебные силы. Позже выяснилось, что пальма, растущая на сухой земле, даёт такие же большие плоды.

Другая местная история гласит: чтобы произвести семя, мужские и женские растения обнимают друг друга в бурную ночь.

Секрет самого большого плода в мире

Легенды только подогревают интерес к Сейшельской пальме. “Коко-де-Мер” Кокос Морской – весьма харизматичное растение, говорит Стивен Блэкмор, сотрудник Королевского ботанического сада (Эдинбург, Великобритания). Теперь наука взялась за изучение семян харизматичной Palm. Занятие оказалось увлекательным.

Так как же растение, которое растёт только на двух островах и растёт в почве плохого качества,  производит рекордные плоды, которые достигают полуметра в диаметре и весят около 25 килограммов?

Кристофер Кайзер-Банбери, сотрудник в техническом университете Дармштадта в Германии, и его коллеги – проанализировали листья, ствол, цветки и ореховые образцы, взятые от сейшельской пальмы maldivica, с острова Праслин.

Они обнаружили, что листья имеют только 1/3 концентраций азота и фосфора, чем в листьях других деревьев и кустарников, растущих на Сейшельских островах. Перед тем, как старые листья опадают, они эффективно отдают пальме большую часть своих питательных веществ. Инвестиции через листву означают, что пальма имеет больший приток питательных веществ к своим плодам.

Но это не единственное качество пальмовой листвы , давать “топливо”, способствуещее росту  плодов. Огромные, гофрированные листья удивительно эффективны при перенаправлении воды вниз по стволу, во время ливневых дождей. Этот поток воды на листьях содержит богатые питательные вещества – мёртвые цветы, пыльцу, фекалии птиц и многое другое.

Поток попадает в почву непосредственно вокруг основания пальмы. Следовательно, концентрации азота и фосфора в почве вокруг ствола по крайней мере на 50% выше, чем в почве всего в 2 метрах от пальмы. Листья, как водный канал – работают лучше, чем некоторые из желобов на зданиях. Вот секрет этого удивительного дерева.

Ганс Ламберс, сотрудник в Университете Западной Австралии в Кроули, изучает виды растений, которые приспособлены к невероятно низким уровням фосфора в почве, на юго-западе Австралии. Он считает, что у Коко-де-Мер  “совершенно особая стратегия”.

Открытие связано с другим замечательными знаниями о пальмах: они уникальны в царстве растений. Многие деревья распространяются семенами,  путешествуя по ветру или в кишечнике животного – так, что саженцы не конкурируют с их родителями за одни и тех же ресурсы. Сейшельские же пальмы сели на мель на двух островах и не в состоянии плавать. Семена Коко-де-Мер, как правило, не путешествуют далеко. Сеянцы растут в тени родителя.

“Это именно то, что очаровывает моих коллег больше всего в сейшельской пальме” , говорит Кайзер-Банбери. “Мы не знаем другого вида [растений] , который способен на это.”

Это ещё не объясняет, почему орехи столь велики. Согласно одной теории, мы должны вернуться в последние дни динозавров. Около 66 миллионов лет назад, наследственная форма пальмы, вероятно, полагалась на животных, чтобы разносить её относительно большие семена – но, потеряла этот механизм, когда щепка континентальной коры, включавшая в себя Сейшельские острова, оторвались от того, что в настоящее время называется Индия, изолировав растения.

Это означало, что сеянцам пришлось адаптироваться к росту в мрачной тени своих родителей. Поскольку крупные семена содержали хороший запас питательных веществ, саженцы были уже хорошо оснащены, чтобы сделать это. В экосистеме Снйшельских островов, по сей день, пальмы Коко-де-Мер являются доминирующими видами в их лесах.

Пальмовая  Коко-де-Мер до сих пор не раскрыла всех своих секретов. Как её женские цветки  опыляются, остаётся загадкой. Блэкмор подозревает,  что в этом учавствуют пчёлы но и ящеры могли бы передавать пыльцу с 1,5-метровых, фаллических серёжек деревьев-мужчин. Местная легенда гласит, что деревья-мужчины оторываются от земли в бурные ночи и страстно обнимают своих женщин.

Сейшелы — цепь островов Индийского океана

Знакомьтесь: Пальмы Фото и названия

Фотографии дня: 29 октября 2015

Королевские ботанические сады Кью