Остров Грассхольм

Крошечный необитаемый остров Грассхольм расположен в 13 километрах от юго-западного побережья Пембрукшира в Уэльсе. Здесь обитает крупнейшая колония ганнетов.

Остров Грассхольм

В период размножения, с апреля по сентябрь, около 39 000 пар птиц, что составляет примерно 10% мирового населения ганнет, гнездятся на северной стороне острова. Как следствие, эта сторона острова покрыта толстым слоем птичьего помёта (гуано), придавая острову характерный белёсый цвет. Издалека остров похож на булочку, присыпанной сахарной глазурью сверху. Когда на лодке вы приближаетесь к острову, зловоние становится невыносимым.

Остров Грассхольм

Грассхольм состоит из базальта, породы вулканического происхождения. Считается, что остров когда-то был частью острова Скомер, но потерялся во время последнего ледникового периода.

В конце 16-го века остров населяли тупики (Puffins) десятками тысяч, однако теперь их нет. Текущее состояние почвы не позволяет создавать норы, которые нужны этим птицам: поэтому они переехали на близлежащие острова Скомер и Скокхольм. Теперь Ганнеты колонизировали остров полностью: в огромных количествах они прибывают с острова Ланди, где их беспокоят люди. Грассхольм имеет площадь всего 22 акра (0,09 км²), но, по крайней мере, 80 000 Ганнетов плюс их цыплята размещаются здесь, а также небольшие колонии Гаймотов, Гагарок, Моевок и Бакланов.

Сначала ганнеты появились на острове в 1860 году, а в 1872 году здесь были зарегистрированы 12 пар. К 1890-м годам было более 200 пар, а в 1905 году общество Кардиффа натуралистов зарегистрировало 300 размножающихся пар. С тех пор население Ганнетов неуклонно растёт.

Примечание: Gannet — вид морских птиц — у нас их называют Северными Олушами.

Птицы живут в непосредственной близости друг от друга. В воздухе над островом ныряют за рыбой со всех сторон и с больших высот. Какофония звуков, которые они создают, оглушительна.

Интересно, что гуано убил плотный матрас травы на этом острове, обнажая археологические останки поселений железного века и раннего средневековья.