Гигантский коралловый риф открыт у восточного побережья США

Люди путешествуют по океанам сотни лет, но океанские глубины до сих пор в значительной степени неизвестны нам. Подводные разведывательные миссии беспрестанно открывают новые богатства, спрятанные на дне океана. Одно из  сокровищ, которое учёные недавно обнаружили — гигантский коралловый риф вдоль побережья Атлантического океана.

Очень близко, всего лишь в 260 км от побережья Чарльстона (Южная Каролина), учёные обнаружили целый ряд коралловых рифов, которые в совокупности имеют общую протяженность 155 км.  Этот огромный коралловый риф,  по мнению экспертов, начал формироваться в тот период, когда на Земле впервые появился Homos sapiens.

Открытие коралловых рифов вдоль Восточного побережья Соединенных Штатов принадлежит научной экспедиции биологов из Университета Темпл, под руководством Эрика Кордеса.

Функция коралловых рифов, с точки зрения переработки  питательных веществ, имеет решающее значение для питания фауны океана и для рыбного промысла, от которого мы зависим. Это открытие неизбежно приведёт к дальнейшим открытиям в регионе.

Помимо чисто научного аспекта, существование этих коралловых рифов подразумевает важный экологический аспект. Учитывая, что администрация Трампа хочет разрешить нефтяной промышленности бурение скважин вдоль побережья, исследователи надеются убедить власти отказаться от этого: необходимо защитить коралловые рифы.

Открытие было сделано в рамках проекта DEEP SEARCH. Это пятилетний проект по исследованию морского дна у  берегов Вирджинии, Южной и Северной Каролины.

Учёные из NOAA, из Бюро по управлению океанической энергетикой США (BOEM) и из Геологической службы США патрулируют по побережью на разведочном судне Atlantis в 15-дневный период.

Ежедневно они исследуют морское дно, используя глубоковадный аппарат » Элвин».  Благодаря Элвину учёные также  собрали образцы кораллов  для дальнейшего их изучения в лаборатории. Это открытие происходит в то время, когда Белый дом предлагает снять запрет на бурение океанских глубин.