Гигантская супермагистраль китов над цепью подводных вулканов

Остров Тасмания известен своими дьяволами. Близлежащее Тасманово море не менее богато биологическими странными сущностями. А новейшее открытие австралийских исследователей и того круче!

Согласно данным Национального научного агентства Австралии, группа учёных-мореплавателей обнаружила магистраль массивных подводных вулканов, и эти «подводные горы» заселены китами.

Гигантская супермагистраль китов над цепью подводных вулканов

Карта сонара показывает некоторые из массивных подводных гор ниже поверхности океана

Над цепью подводных гор, команда корабля зафиксировала большое количество горбатых китов и морских птиц во время недавней экспедиции от Университета Тасмании. «Мы подсчитали возле своей лодки за один день по крайней мере 28 горбатых китов и ещё от 60 до 80 чёрных дельфинов, обычно называемых китами гринда».

Возможно, что массивные вулканические горы, находящиеся здесь поблизости, служат для них подводными «указателями», которые помогают китам найти свой путь к месту размножения.

Волер и команда коллег недавно приступили к 25-дневному туру вдоль Тасманского моря для изучения продуктивности океана и океанической экосистемы. Пока Woehler обследовал местную морскую жизнь, другие члены экипажа сканировали признаки активности фитопланктона и отмечали ранее не отображённые фрагменты дна океана, используя  специальный гидролокатор.

В 400 километрах к востоку от Тасмании, экипаж увидел всплески активности фитопланктона. Сканирование сонара показало, что активность совпала с появлением гигантской цепи вулканических гор  под поверхностью моря.

Эти скрытые подводные горные хребты находятся на морском дне, примерно  5000 метров ниже поверхности воды. Вулканы различаются между собой по размеру и наклону: некоторые из них имеют зубчатые пики, высотой 3000 м над морским дном, а другие представляют собой огромные низкие плато. Но каждый из титанических холмов и долин сформировался много тысячелетий назад в результате древней вулканической активности в этом районе.

Сегодня это разнообразие ландшафта обеспечивает местообитанию чрезвычайно разнообразное население морской флоры и фауны. Выступающие горы могут служить как магистраль для мигрирующих региональных китов, помогая им вести зимнее гнездование и служит местом летних кормовых площадок. В дополнение к многочисленным наблюдениям с фитопланктоном и китами, команда также сообщила, что видит значительное количество морских птиц, в том числе четыре вида альбатросов и буревестников.

«Это, несомненно, ослепительный массив морской жизни», — сказала Тара Мартин, исследователь Научно-исследовательской организации Содружества (CSIRO), австралийского научного агентства.

Это открытые подводных гор, австралийские учёные называли «магистралью морской жизни». Две новые экспедиции в этот район будут отправлены в ноябре и декабре 2018 года.