Несколько фактов из истории Суэцкого канала

Канал, который связал восточный и западный мир

В Египте, в Порт-Саид, 17 ноября 1869, официально в торжественной церемонии был открыт Суэцкий канал. Потребовалось более 15 лет, чтобы его построить.

Строительству неоднократно препятствовали политические споры, нехватка рабочей силы и даже смертельные вспышки холеры. Когда, наконец, был завершён 101-километровый водный путь, это изменило международные перевозки. Отныне судам можно было не совершать долгий и коварный транзит вокруг южной оконечности Африки.

1. Его происхождение восходит к древнему Египту.
Современный Суэцкий канал является одним из нескольких искусственных водных путей, которые когда-то шли через Египет.

Египетский фараон Senusret III построил самый ранний канал, соединявший Красное море и реку Нил — 1850 г. до н.э

Фараон Нехо II и персидский завоеватель Дарий оба начинали, а затем отказывался от работ над аналогичным проектом.

Канал был якобы закончен в 3 веке до н.э. во времена правления династии Птолемеев, и многие исторические фигуры, включая Клеопатру, возможно, пользовались им.

Но современный Суэцкий канал и древний «канал фараонов» (который был лишь  способом пройти через пустыню к реке Нил) не имеют прямой связи.

2. Наполеон Бонапарт после завоевания Египта в 1798 году, послал команду землемеров, изучить возможность резки Суэцкого перешейка, чтобы начать строительство канала из Красного моря в Средиземное. Но его разведчики ошибочно пришли к выводу, будто Красное море на 30 футов выше, чем Средиземное. Они предупреждали — Любая попытка создать канал,  может привести к катастрофическим наводнениям в дельте Нила. Неправильные расчёты сюрвейеров напугали Наполеона. От проекта и планов по созданию канала отказались до 1847 года, когда группа исследователей, наконец, заявила, что нет никаких серьёзных различий в высоте между Средиземным и Красным морем.

3. Британское правительство решительно возражало против строительства Суэцкого канала, когда французский бывший дипломат по имени Фердинанд де Лессепс в 1854 году договорился с египетским наместником, сформировать компанию Суэцкий канал. Поскольку предложенный Лессепсом план канала имел поддержку французского императора Наполеона III, многие британские государственные мужи считали его строительство политической схемой, призванной подорвать их доминирование в мировом судоходстве. Британский посол Франции утверждал, что поддержка строительства канала будет «самоубийственным актом» для Британии.

Когда Лессепс стал продавать акции компании канала, английские газеты писали о проекте , что это «вопиющей разбой, чтобы обобрать простых людей.» Лессепс пошёл на конфликт с премьер-министром Великобритании лордом Пальмерстоном, и даже бросил вызов на дуэль инженеру железной дороги Роберту Стефенсону, после того, как тот осудил проект в парламенте. Британская империя продолжала критиковать канал, но позже купила 44 — процентную долю в водном пути, когда правительство Египта продавало с аукциона свои акции в 1875 году.

Portrait_Lesseps

4. Строительству Суэцкого канала требовалась массивная рабочая сила, и египетское правительство изначально поставляло в качестве рабочих рук беднейших крестьян.  Они работали за номинальную заработную плату и под угрозой насилия. С конца 1861, десятки тысяч крестьян, используя кирки и лопаты, рыли вручную первые части канала. Процесс шёл мучительно медленно. Затем египетский правитель Исмаил-паша внезапно запретили использование принудительного труда в 1863 г. Столкнувшись с острой нехваткой рабочих, Лессепс и Компания Суэцкий канал  изменили свою стратегию и начали использовать несколько сотен земснарядов на паровом и угольном питании для  рытья канала. Новая технология дала проекту толчок, прогресс пошёл быстро —    примерно три четверти магистрального канала было обработано тяжёлой техникой.

5. Статуя Свободы первоначально предназначалась для канала.
По мере того как Суэцкий канал близится к завершению, в 1869 году, французский скульптор Фредерик Огюст Бартольди убеждал Лессепса и египетское правительство,  позволить ему построить скульптуру под названием «Египет Проведение Свет Азия «на её средиземноморском входе. Вдохновленный древним Колоссом Родосским, Бартольди предполагал 90 футов высотой статую женщины, облеченную в египетские одежды с массивным факелом, который будет также служить в качестве маяка , чтобы направлять корабли в канал. Проект  не прошёл, тогда Бартольди предолжал идею статуи, в 1886 году,  гавани Нью — Йорка. Официально она называется «Свобода Просветление мира» , памятник с тех пор стал более известен как Статуя Свободы.

6. Создатель Суэцкого канала позже пытался построить Панамский канал.
После того, как замолчали критики, по завершению Суэцкого канала, Лессепс обратил своё внимание в сторону Панамского перешейка в Центральной Америке. Работа началась в 1881 году, но , несмотря на предсказания, что новый канал будет легче и проще , чем Суэцкий канал, проект спустился в хаос. Тысячи людей погибли во время строительства в душной атмосфере джунглей, и команда прогорела почти на $ 260 млн, так никогда и не завершив проект. Строительство возобновилось в 1889 году. Затем произошёл массовый скандал: инженера  Гюстава Эйфеля (известного создателя Эйфелевой башни), который был нанят для разработки шлюзов, признали виновными в мошенничестве и сговоре. Прошло еще 25 лет до того , как Панамский канал был окончательно завершён. Но это был уже  американский проект строительства.

7. Суэцкий канал сыграл решающую роль в холодной войне эпохи кризиса.
В 1956 году Суэцкий канал был в центре короткой войны между Египтом и объединенными силами Великобритании, Франции и Израиля. Конфликт имеет свои истоки в военной оккупации Британии зоны канала, которая продолжалась даже после того, как Египет получил независимость в 1922 году. Египтян возмущало застревающее колониальное влияние. Напряженность выплеснулось в июле 1956 , когда президент Египта Гамаль Абдель Насер национализировал Суэцкий канал, чтобы помочь финансировать плотины через реку Нил. Суэцкий кризис, объединивший британские, израильские и французские силы, начали наступление на Египет в октябре 1956 г. Европейцам удалось продвинуться ближе к каналу, но позже они вышли из Египта в опале, получив осуждение со стороны Соединенных Штатов и угрозу ответного ядерного удара со стороны Советского Союза. Премьер-министр Великобритании Энтони Иден ушёл в отставку после скандала, а Суэцкий канал был оставлен под египетским контролем.

Война Судного дня

8. В июне 1967 года в ходе шестидневной войны между Египтом и Израилем, Суэцкий канал был закрыт правительством Египта и блокирован по обе стороны минными полями и рядами затопленных судов. На момент закрытия, 15 международных транспортных судов были пришвартованы в середине Канала в Большом Горьком озере. Флот судов сидел в канале более восьми лет. Они будут оставаться на мели на водном пути в течение восьми лет, в конечном счете заработали  прозвище «Жёлтый флот» песков пустыни. Шли годы, флот даже разработал свою собственную внутреннюю систему торговли. В  1975 году, 15-ти кораблям, наконец, разрешили покинуть канал.  К тому времени, только два из них были ещё достаточно мореходными, чтобы проделать путешествие своим ходом.

Египет открывает улучшенный Суэцкий канал

9. Возросший трафик Суэцкого канала, потребовал его модернизации. В последние годы, примерно 50 судов проходят через его воды каждый день. Плата за проезд позволяет Египту загребать около $ 5 млрд в год, но пропускная способность канала по-прежнему не соответствует потребностям судоходства — препятствуют его узкая ширина и малая глубина, недостаточные для размещения двухстороннего движения современных наливных судов. В августе 2014 г. Суэцкий канал объявил амбициозный план по углублению. Власть Египта создала новую 22-мильную полосу, отходящую от основного канала. Египетские власти утверждают, что могли бы более чем в два раза повысить годовой доход канала к 2023 году.

Наиболее важные проливы для мореплавателей