Ледяные пещеры, которые не тают даже летом

В континентальной Европе, Центральной Азии и Северной Америке много ледяных пещер, где зима длится круглый год. Большинство ледяных пещер расположены в районах холодного климата, таких как Аляска, Исландия и Россия, где держится низкая годовая температура. Однако ледяные пещеры существуют и в тёплом климате.
Ледяные пещеры, которые не тают даже летом
Ледяные пещеры — это «холодные ловушки». Входы этих пещер удобны для прохода холодного воздуха зимой, но не впускают тёплый воздух летом. Холодный плотный воздух вытесняет любой более тёплый воздух из пещеры. Летом холодный воздух остаётся замкнутым в холодной ловушке пещеры, поскольку относительно тёплый поверхностный воздух не может войти в пещеру, так как он легче.
Ледяные пещеры, которые не тают даже летом

Лёд внутри пещеры тоже действует как буфер: любой тёплый воздух, поступающий внутрь пещеры, немедленно охлаждается льдом, прежде чем сможет вызвать какое-либо незначительное потепление. Конечно, лёд тает, но температура внутри пещеры остаётся довольно постоянной. Зимой, когда замерзают каскады очень холодного воздуха и любая жидкая вода в пещере, высвобождается тепло, останавливая температуру пещеры от резкого охлаждения.

Ледяные пещеры, которые не тают даже летом

Для формирования ледяных пещер необходимо достаточное количество воды, в течение длительного периода времени. Горы должны быть достаточно покрыты снегом зимой, а летом температура должна быть достаточно высокой, чтобы снег таял, но без значительного потепления воздуха, который течёт в пещеры. Должно быть тонкое равновесие между всеми этими факторами, чтобы ледяная пещера формировалась и поддерживала себя.

Самая большая ледяная пещера в мире — Эйрисенвельт — расположена в Верфене (Австрия), примерно в 40 км к югу от Зальцбурга. Пещера имеет длину более 42 километров.

Ледяная пещера Decorah в Айове (США), является крупнейшей на американском Среднем Западе. Пещера освобождается от льда в течение осени и ранней зимы. В этот период холодный зимний воздух входит в пещеру и понижает температуру каменных стен. Когда весной начинает таять снег, талая вода просачивается в пещеру и замерзает при контакте с холодными стенами пещеры. Лёд достигает максимальной толщины в мае-июне, и часто сохраняется внутри пещеры до конца августа.

Ледяняя шахта Кудерспорт в Пенсильвании. Это небольшая пещера, где лёд образуется только в летние месяцы и тает зимой.

Ледяная пещера в канадских Скалистых горах в провинции Альберта известна своей невероятной акустикой. Когда камни падают на пол пещеры, с высоты 140 метров, разливаются чудно певучие звуки эха. Пещера была обнаружена только в 2005 году.

Ледяные пещеры, которые не тают даже летом

В горах провинции Шаньси (Китай) находится самая большая ледяная пещера страны, сформированная под землей, внутри горы. Её стены покрыты толстыми слоями льда, а крупные сосульки и сталактиты свисают от самого потолка до пола (85 метров длиной). Пещера Ningwu (Нинву) имеет уникальную способность оставаться ледяной в течение всего лета, даже когда наружная температура поднимается до рекордно высоких пределов.