100 000 ударов молний за одну ночь вы увидите в землях Кататумбо, Венесуэла

Молнии Кататумбо

Атмосферные явления очаровывают человечество с древних времён, когда они ещё считались проявлениями богов. На этот раз мы расскажем вам о Молниях Кататумбо!

Это самое любопытное атмосферное явление и самое уникальное в мире — наблюдать за ним можно, находясь в Венесуэле. 50 курьёзов Венесуэлы

«Молния, которая никогда не останавливается», встречается в бассейне озера Маракайбо, на западе Венесуэлы. Молнии видны за сотни километров от Анд; а также из Кукуты, пограничного города Колумбии; и Валеры, города в штате Трухильо, расположенного между реками Момбой (Momboy) и Мотатан (Motatán).


Катакумбо молнии — вид со стороны Бахакеро

Впечатляет то, что многочисленные молнии непрерывно освещают ночное небо, своим ярким свечением создают шоу — видно окрестности как днём.

Молнии в этой местности появляются слишком часто, примерно  140 — 160 дней в году, со средней продолжительностью светопредставления 7 часов. Благодаря этой невероятной частоте, моряки ориентировались на молнии как на маяк, в полной мере используя это необычное природное явление.

Маяк Маракайбо

Молнии использовались для навигации. И не только…

Природный маяк Catatumbo Lightning дважды спасал Венесуэлу.

1. История Венесуэлы сохранила воспоминание о том, как в 1595 году молнии осветили море и выявили приближающегося врага: страшный флот английского капера Фрэнсиса Дрейка, который намеревался войти в Маракайбо, чтобы разграбить город, был заблаговременно обнаружен.

2. И что интересно, 228 лет спустя, в разгар войны за независимость, в 1823 году, Бесконечная Молния осветила небо так, что венесуэльцы смогли увидеть испанскую армию,   направлявшуюся к берегу.

Суда ориентируются на  Маяки Маракайбо уже в течение нескольких столетий.

Relámpago del Catatumbo

Территория, по которой бьют нескончаемые молнии,  принадлежит Национальному парку Венесуэлы, Сьенагас-де-Хуан-Мануэль. Но почему именно здесь,  на месте  падения реки Кататумбо в озеро Маракайбо, происходит это природное явление?

Причина метеорологического феномена не известна, так чтобы наверняка. Но некоторые  учёные  выдвинули свою гипотезу на этот счёт. Территория,  где это происходит, представляет собой болото площадью 226 000 гектаров, затопленное почти круглый год. Здесь собрано внушительное количество метана; метан образуется в результате разложения детрита и гумуса, который играет важную роль в микрофизических процессах формирования облаков в регионе. Молекулы метана не растворяются в воде, но скапливаются в болотах; они поднимаются быстрее, потому что они легче воздуха. Ветры, приходящие со стороны Анд, вызывают грозы. Метан, которым богата атмосфера этих заболоченных мест, поднимается к облакам, подпитывая разряды молний.

Когда наступает ночь, это явление усиливается из-за недостатка солнечного света. Интересен сам факт, что молнии Catatumbo проявляются только ночью (максимумы приходятся на май — октябрь).

После исследований, проведённых сотрудниками НАСА, в период между 1998 и 2010 годами, стало очевидным, что Молнии Кататумбо (Catatumbo Lightning) ставят мировой рекорд по производству молний:

  • 250 молний на квадратный километр в год
  • в пик активности — 28 молний в минуту
  • вероятность удара молнии в этом районе — наивысшая в мире
  • количество грозовых дней в году — около 200
  • молнии видны на расстоянии до 400 км

Венесуэльцы прикладывают все усилия, чтобы ЮНЕСКО признала этот  крупнейший одиночный генератор тропосферного озона на Земле — природным всемирным наследием. Если это произойдёт, то Молнии Кататумбо станут первым метеорологическим явлением, объявленным естественным наследием. Местные защитники окружающей среды уверены, что эта уникальная область должна попасть в список ЮНЕСКО.

Загадочное и очень красивое природное явление, получившее название «непрекращающийся шторм Кататумбо»,  производит порядка миллиона молний в год, мощностью каждая из них порядка 400 000 ампер. Непрерывно сменяя друг друга, рассекают небо огромные электрические разряды до десяти километров длиной. И что  характерно, грозовых раскатов почти не слышно. Это при такой-то интенсивности молний!

Ранние упоминания о молниях Кататумбо

Тёплые и влажные ветры Карибского моря встречаются с холодными ветрами Анд, образуя вихрь, который превращается в молнии.

Индейцы племени юпа верят, что молнии Кататумбо контактируют с душами умерших предков.

О молниях Кататумбо есть упоминание в эпической поэме Лопе де Вега «La Dragontea»,  датируемой 1597 годом.

Прусский исследователь Александр фон Гумбольдт в 1806 году описал молнии Кататумбо, как «электрические взрывы».

Итальянский географ Агустин Кодацци поведал о «молниях, которые возникают над одной из рек Зулиа» в 1817 году.

Зулиа –   штат Венесуэлы, где располагается озеро Маракайбо. На гербе штата Зулиа изображена молния.

Некоторые места Пиратов Карибского моря действительно существуют