Авианосец — символ военной силы

Большие авианосцы, с полным флотом боевых самолётов на своих палубах — это плавучие авиабазы, свободно перемещающиеся в открытом океане, и готовые к взаимодействию с вражескими государствами.
Нация, оснащенная авианосцем, имеет право проецировать свою военную мощь за пределы своих берегов. Авианосцы являются флагманами военно-морского флота.

Авианосец - символ военной силы

Авианосцы чрезмерно дорогие корабли, поэтому очень мало стран их имеют. Только 14 стран мира имеют авианосцы. По последнему подсчёту, в мире насчитывается 42 активных авианосца. Конечно, почти половиной из них управляет ВМС США. У Японии и Франции по четыре авианосца. В Египте, Италии, Австралии — по два. Остальные — Россия, Великобритания, Бразилия, Южная Корея, Индия, Китай, Испания, Таиланд — имеют по одному авианосцу. В настоящее время оснащаются ещё девять авианосцев, и ещё два проходят морские испытания. Сингапур и Турция скоро будет готовы принять авианосцы. Планируются ещё десятки авианосцев к запуску.

США нуждаются в авианосцах, чтобы контролировать воды, поскольку у Индии, Китая и Южной Кореи очень плохие соседи. Япония и Франция всё ещё помнят кошмары Второй мировой войны. Британия, будучи островной нацией, всегда имела мощный военно-морской флот. Исключением является Таиланд.

В Таиланде военно-морской флот существует с конца 19-го века, но страна в глобальных конфликтах участвовала лишь несколько раз. Известное как Королевство Сиам, Таиланд сыграл наименее известную роль в Первой мировой войне, был втянут в битву во время Второй мировой войны, а во время Корейской войны и войны во Вьетнаме Таиланд предложил только свои сухопутные войска. Похоже, нет причин Таиланду оснащать свой флот современным авианосцем. Тем не менее, Таиланд им владеет. Ещё более странным является тот факт, что одиночный авианосец Таиланда, HTMS Chakri Naruebet , с 2006 года не имеет никаких самолётов.

Чакри Нарубет куплен у Королевской Тайской ВМС (RTN) и введён в эксплуатацию в 1997 году: авианосец, построенный испанским кораблестроителем, относительно небольшой. Chakri Naruebet предполагалось использовать для поисково-спасательных миссий по Юго-Восточной Азии. У авианосца первоначально было несколько испанских самолётов Harrier, и RTN планировал иметь несколько вертолётов на палубе. Но азиатский финансовый кризис 1997 года облил холодной водой эти амбиции. К 1999 году работал только один Харриер, потому что у правительства Таиланда не было денег заплатить за содержание самолётов и подготовку персонала. В конце концов, авианосец большую часть времени простаивает в портах.

Авианосец - символ военной силы

Chakri Naruebet (вверху) рядом с американским авианосцем Kitty Hawk

Обратите внимание на разницу размеров авианосцев. Chakri Naruebet является наименьшим авианосцем из функционирующих в мире. Его лётная палуба настолько короткая, что только Харриер, способный к вертикальному взлёту, может использовать эту лётную палубу.